Óscar Palacio y Enrique Velasco, a bordo de un Ford Fiesta R5, vuelven a inscribir su nombre en el palmarés de vencedores del Rally de La Felguera, llevándose el triunfo de la cita organizada por La Felguera Motor Club los días 9 y 10 de Noviembre de 2018.

Varias de las novedades planteadas para esta edición se presentaban ya en el comienzo del Rally, que arrancaba con una especial urbana que para esta edición contaba con un trazado renovado y que, a diferencia del año anterior, en esta ocasión sí sería cronometrado. Los pilotos debían afrontar un total de dos pasadas al recorrido bajo un formato inspirado en el aplicado en algunas especiales de rallyes europeos, donde pilotos de la primera y de la segunda pasada salían intercalados al tramo. Una vez más, el público acudía de forma masiva a este recorrido urbano, que servía para acercar el Rally a la gente llevando por las calles de La Felguera el olor a gasolina y el colorido de los coches de carreras. A pesar de no llegar a los 3 kilómetros y medio cronometrados, Óscar Palacio hacía valer su condición de piloto local para abrir un hueco de 6,9 segundos sobre Alberto Ordóñez y de 14,1 segundos sobre Manuel Mora.

La verdadera acción comenzaría al día siguiente con la disputa de un total de 9 tramos cronometrados, los cuales, a pesar de que la lluvia respetaría durante prácticamente toda la jornada a pilotos y espectadores, se encontraban en unas condiciones muy delicadas, con un asfalto muy deslizante, zonas húmedas o mojadas y barro debido a las precipitaciones caídas durante los días previos a la carrera y hasta la noche anterior.

El Rally comenzaba con el tramo de “Gargantada”, novedad también en esta edición, a la que los pilotos tendrían que dar un total de 3 pasadas. Alberto Ordóñez y Nacho García salían concentrados al máximo y lograban imponer su Volkswagen Polo N5 por tan sólo 4 décimas sobre Óscar Palacio y Kike Velasco, pero lograban dar un vuelco a la clasificación en el clásico “Mosquitera-El Rosellón” donde se anotaban el scratch siendo 11,4 segundos mejor que sus rivales del Fiesta R5, alcanzando así el liderato de la prueba con casi 5 segundos de ventaja. A 40,7 segundos se situaba ya un Manuel Mora que poco podía hacer en estas condiciones para luchar contra las monturas de tracción total, siendo el mejor 2 ruedas motrices con su Peugeot 205 Rallye por delante de Pablo Fernández y de Rodolfo Suárez, líder del grupo N.

En la segunda sección donde se repetían los dos primeros tramos de la mañana, Palacio y Velasco reaccionaban en “Gargantada” recuperando 4 segundos a Ordóñez y García, pero en “Mosquitera-El Rosellón” el piloto de Bimenes paraba el ataque de su rival con un scratch con el que lograba mantenerse en lo más alto de la tabla clasificatoria al término de esta sección. En la tercera y última pasada por “Gargantada”, Óscar Palacio volvía a exprimir todo el potencial de su Fiesta R5 logrando un excelente mejor tiempo que le permitía llegar a la asistencia como líder de la carrera, pero con Alberto Ordóñez a tan sólo 4 décimas con 4 duros tramos por disputar. A pesar de algunos problemas mecánicos, Manuel Mora e Iván Bajo mantenían la tercera plaza del podio por delante de Pablo Fernández, y un Félix Macías en plena recuperación para ser quintos, 10 segundos por delante de Rodolfo Suárez y su Lancer Evo IX.

Por la tarde los pilotos tendrían que afrontar otros dos tramos a dos pasadas cada uno, “Pajomal” y “El Carbayu-La Nueva”. En “Pajomal”, Palacio y Velasco asestaban un golpe casi definitivo a la carrera cuando se llevaban el mejor tiempo y Alberto Ordóñez calaba el motor de su Polo N5 en un cruce, lo que sumado a un error en la monta de neumáticos le hacía ceder 21 segundos y con ello buena parte de sus opciones a la victoria. En “El Carbayu-La Nueva” el piloto langreano de Ford era de nuevo el más rápido y ampliaba su ventaja a 27,6 segundos cuando tan sólo quedaba la repetición de estos dos mismos tramos para concluir la carrera, por lo que Palacio y Velasco a partir de ese momento comenzaban a gestionar su renta llegando al podio final de La Felguera como vencedores, aventajando en 12,1 segundos a Alberto Ordóñez y Nacho García, cerrando el podio Manuel Mora e Iván Bajo a 2:48.5.

Félix Macías y Mónica Álvarez eran cuartos con su Subaru Impreza WRX y se quedaban en esta ocasión a las puertas de un podio que ya conocen de la pasada edición, adelantando en el último tramo al Peugeot 106 S16 de Pablo Fernández y Kike Fernández. Rodolfo Suárez y Rafael Sánchez (Mitsubishi Lancer Evo IX) eran sextos absolutos y se imponían en Gr.N, situándose a continuación los vencedores en históricos, Juanjo Ordiales y Jorge Miranda con su habitual Ford Escort MK2. Tras ellos concluían la prueba el Renault Clio Sport de Jonathan Hernández e Iván Rojo, Xabel Solís y Alejandro Antuña (Peugeot 106 S16), siendo Nacho Braña-Roberto Arias (Ford Fiesta R2T) quienes cerraban la clasificación de los 10 mejores.

Sergio García-Christian Menéndez (BMW 325i) se imponían en la Copa Propulsión Aramo Rozas, en la Homologastur Turbo Cup el triunfo iba a parar a manos de Juan Pablo Feito y Seila Palacio (Renault 5 GT Turbo), mientras que Francisco Javier Pardavila y Eva Siles eran los mejores de la Automóviles Quintana Cup con su Citroën Saxo VTS.

Un año más, desde La Felguera Motor Club no podemos más que agradecer la asistencia a todos los equipos participantes, el apoyo y la ayuda a todos nuestros patrocinadores, amigos y colaboradores así como al público asistente a la prueba.